Scathing Report beschuldigt het Pentagon van het ontwikkelen van een landbouwbiotoon

George Dvorsky 10/25/2018. 0 comments
Biotechnology Agriculture Futurism Futurology Darpa Genetics Genetic Modifications HEGAAs Science Technology

Een nieuwe technologie waarbij insecten worden gebruikt om genetisch gemodificeerde gewassen te veranderen in een gevaarlijk en mogelijk illegaal biowapen, is een rapport van het Science Policy Forum dat vandaag is uitgebracht. Natuurlijk zegt de organisatie die het onderzoek leidt dat het niets doet.

Het rapport is een reactie op een lopend onderzoeksprogramma gefinancierd door het US Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA). De naam " Insect Allies ", het idee is om meer veerkrachtige gewassen te creëren om boeren te helpen omgaan met klimaatverandering, droogte, vorst, overstromingen, zoutgehalte en ziekte. Maar in plaats van zaden in een laboratorium te wijzigen, zouden boeren vloten insecten naar hun gewassen sturen, waar de genetisch gemodificeerde insecten hun werk zouden doen, de planten zouden 'infecteren' met een speciaal virus dat de nieuwe veerkrachtgenen doorgeeft.

Als je denkt dat dit eng klinkt, ben je niet de enige. De hoofdauteur van het nieuwe Science Policy Forum-rapport, Richard Guy Reeves van de afdeling Evolutionary Genetics van het Max Planck Instituut voor Evolutionaire Biologie, Plön, zegt dat het Insect Allies-programma een verontrustend voorbeeld is van onderzoek voor tweeërlei gebruik waarin DARPA, in Naast het helpen van boeren, werkt het ook aan een mogelijk wapen. Toen GIZmodo contact met hem legde, ontkende DARPA de beschuldigingen in het nieuwe rapport en zei dat het vol zit met onjuistheden en onjuiste vermeldingen.

De technologie die centraal staat in dit onderzoek zou een geheel nieuwe manier van genetisch wijzigen van gewassen kunnen inluiden. In plaats van te moeten wachten tot een plant zijn nieuw verworven eigenschappen doorgeeft aan de volgende generatie, zouden genetische veranderingen worden opgelegd aan levende organismen, een proces dat bekend staat als horizontale genetische verandering. Vandaar de naam van de technologie - Horizontal Environmental Genetic Alteration Agents, of HEGAAs.

Om HEGAA's te laten werken, moet een in het laboratorium ontwikkelde genetische modificatie worden ingevoegd in het chromosoom van een doelorganisme. En dat is waar de insecten binnenkomen. Het systeem zou gebruik maken van sprinkhanen, witte vliegen en bladluizen die genetisch veranderd zijn in het laboratorium met behulp van CRISPR, of een ander gen-editing systeem, om een ​​infectieus virus naar bestaande gewassen te brengen. Elke plant zou worden geïnfecteerd met een transgen, waardoor de gewenste functie-uitkomst wordt bereikt, zoals een verbeterde weerstand tegen droogte of vorst.

Insect Allies werd aangekondigd in november 2016, en het gaat momenteel om onderzoekscontracten van meer dan $ 27 miljoen. DARPA financiert vier teams (niet drie, zoals in het rapport wordt beweerd), namelijk het Boyce Thompson Institute, de Ohio State University, de Pennsylvania State University en de University of Texas, Austin. Het defensiebureau beweert dat "alle werkzaamheden worden uitgevoerd in gesloten laboratoria, kassen of andere beveiligde voorzieningen" en dat de insecten een ingebouwde levensduur hebben om hun verspreiding te beperken. DARPA hoopt in slechts twee jaar tests in kassen te kunnen doen, waarbij maïs een gewas met hoge prioriteit is.

Onnodig te zeggen dat er bezorgdheid bestaat over de manier waarop deze technologie kan worden gebruikt, vooral met het oog op zijn primaire financier, namelijk DARPA, en bij uitbreiding het Pentagon.

"Wij zijn van mening dat de kennis die uit dit programma kan worden verkregen zeer beperkt lijkt in zijn vermogen om de Amerikaanse landbouw te verbeteren of te reageren op nationale noodsituaties", schrijven de auteurs in het nieuwe beleidsforum. In plaats daarvan zeggen ze: "het programma kan op brede schaal worden gezien als een poging om biologische agentia te ontwikkelen voor vijandige doeleinden en hun bezorgmiddelen, die - als dat waar is - een schending van de Biological Weapons Convention (BWC) zouden betekenen."

Reeves en collega's betwisten het gebruik van insecten als drager voor genetische verbetering is een vreselijk slecht idee, omdat ze niet kunnen worden gecontroleerd en dat overheadstralen om de HEGAA's af te leveren voorzichtiger zijn. DARPA, aan de andere kant, zegt dat insecten de enige praktische oplossing zijn, omdat het overspuiten van HEGAA's een infrastructuur zou vereisen die niet beschikbaar is voor boeren.

Het stuk van het beleidsforum vermeldt ook hoe transgene door virussen geïnfecteerde en genetisch gewijzigde voedselgewassen mogelijk beschikbaar kunnen worden gemaakt voor nationale of internationale markten en dat er geen regelgevend kader bestaat om dit aan te pakken.

Maar het is de 'secundaire intentie' waarop DARPA gezinspeeld heeft met de meest serieuze vlaggen: het gebruik van HEGAA's als een verdedigend antwoord op bedreigingen. Zoals DARPA bij het begin van het project heeft uitgelegd , benadrukken we de onze:

Nationale veiligheid kan snel in gevaar worden gebracht door natuurlijke bedreigingen van het teeltsysteem, waaronder ziekteverwekkers, droogte, overstromingen en vorst, maar vooral door bedreigingen die worden geïntroduceerd door statelijke of niet-statelijke actoren . Insect Allies probeert de gevolgen van deze invallen te verzachten door gerichte therapieën toe te passen op volwassen planten met effecten die tot uiting komen op relevante tijdschalen, namelijk binnen één groeiseizoen. Een dergelijke ongekende capaciteit zou een dringend noodzakelijk alternatief bieden voor pesticiden, selectief fokken, slash-and-burn clearing en quarantaine, die vaak niet effectief zijn tegen snel opkomende bedreigingen en niet geschikt zijn voor het veiligstellen van volwassen planten.

De auteurs van het nieuwe rapport interpreteren dit als "een voornemen om een ​​middel te ontwikkelen om HEGAA's af te leveren voor aanvallende doeleinden", zoals het aangaan van biologische oorlogsvoering. De introductie van deze technologie, zo betogen de auteurs, zou de komst inluiden van een geheel nieuwe klasse van biologische, insecten-uitgezonden wapens die mogelijk kunnen worden gebruikt om verschillende schadelijke eigenschappen in te voeren. De auteurs waarschuwen verder dat deze technologie concurrerende landen kan motiveren om soortgelijke programma's te ontwikkelen.

In antwoord op een Gizmodo-vraag zei een woordvoerder van DARPA dat het een academische dialoog over het Insect Allies-programma verwelkomt, maar het bureau verwerpt de conclusie van het Policy Forum-stuk en zegt dat het "misleidend en doorspekt met onnauwkeurigheden is." Aan de woordvoerder toegevoegd:

We zouden ook willen dat de onderzoekers op elk moment contact hadden opgenomen met DARPA om informatie over het programma te vragen. Insect Allies is een fundamenteel onderzoeksprogramma met onderzoek dat wordt uitgevoerd door door universiteiten geleide of geaffilieerde teams. Die onderzoekers zijn vrij om hun resultaten te publiceren en aangemoedigd om hun onderzoek te bespreken en regelgevers in te schakelen om de wetenschap op de meest verantwoordelijke en productieve manier mogelijk te maken. Als DARPA gecontacteerd was voor informatie, zouden we het graag hebben verstrekt. Bovendien ... er is overvloedige informatie over het programma al openbaar beschikbaar.

Blake Bextine, DARPA Program Manager voor Insect Allies, verwerpt veel van de claims in het Policy Forum-rapport.

"DARPA produceert geen biologische wapens en we verwerpen het hypothetische scenario," vertelde Bextine aan Gizmodo. "We zijn het eens met en zijn het eens met bezorgdheid over mogelijk tweeledig gebruik van technologie, een kwestie die met vrijwel elke nieuwe krachtige technologie tot stand komt. Die zorgen zijn precies waarom we het Insect Allies-programma hebben gestructureerd zoals we deden, als een transparante, universitair geleide, fundamentele onderzoeksinspanning die profiteert van de actieve deelname van regelgevers en ethici en proactieve communicatie aan beleidsmakers. "

Het doel van Insect Allies is volgens hem om zich voor te bereiden op de onvoorspelbaarheid van snel veranderende of opkomende bedreigingen voor de Amerikaanse landbouw. Wat betreft de mogelijke milieueffecten van HEGAA's, zegt Bextine dat DARPA en zijn medewerkers hun due diligence doen.

"DARPA is buitengewoon gevoelig voor milieurisico's en off-target effecten en heeft het Insect Allies-programma gestructureerd om ze te identificeren en te matigen," zei hij. "DARPA heeft in elke fase van het programma meerdere niveaus van bioveiligheid en bioveiligheid verplicht gesteld."

Mochten de medewerkers van DARPA in hun projecten slagen, dan zullen ze gain-of-function-behandelingen hebben ontwikkeld die kunnen worden afgeleverd aan de 'juiste planten' en het 'juiste weefsel', zei hij. Deze eigenschappen zullen voor een beperkte duur worden uitgedrukt, waarna de planten in hun oorspronkelijke staat zullen terugkeren, volgens Bextine. Ook zouden insecten zo kunnen worden gemaakt dat ze na slechts één dag zouden sterven.

Tegelijkertijd staat de specificiteit van het Insect Allies-systeem, zegt hij, in contrast met de modernste technologieën voor respons op agrarische dreigingen.

"Zo spuit pesticiden bijvoorbeeld in andere gebieden, sijpelt het grondwater in en kan meer dan het beoogde doel aantasten," vertelde Bextine aan Gizmodo. "Als het gaat om volgroeide planten zoals citrusbomen, is het vaak nodig dat de enige effectieve oplossing om de verspreiding van een bedreiging te stoppen, het vernietigen van planten door middel van schuine en verbrande technieken binnen een bepaalde straal vereist."

Jason Delborne, een universitair hoofddocent aan de North Carolina State University, een expert in genetische manipulatie en de mogelijke gevolgen voor het milieu, de economie en de maatschappij, zegt dat de zorgen 'passend' lijken.

"De sociale, ethische, politieke en ecologische implicaties van het produceren van HEGAA's zijn aanzienlijk en verdienen hetzelfde aandachtsniveau als het verkennen van de wetenschap die de potentiële technologie ondersteunt", vertelde Delborne aan Gizmodo. "De auteurs voeren overtuigend aan dat het specificeren van insecten als voorkeursleveringsmechanisme voor HEGAA's slecht wordt gerechtvaardigd door visies op landbouwtoepassingen. De infrastructuur en expertise die vereist zijn voor het sproeien van landbouwvelden - althans in de Amerikaanse context - is goed ingeburgerd en dit aflevermechanisme zou meer controle bieden over de mogelijke verspreiding van een HEGAA. "

Ongetwijfeld zijn de implicaties van deze lopende biotechnologie enorm. De auteurs kunnen DARPA's bedoelingen overdrijven, maar de ultieme boodschap van dit rapport wordt luid en duidelijk gehoord: HEGGA's kunnen zeer gevaarlijk zijn.

[ Wetenschap ]

HighResolutionMusic.com - Download Hi-Res Songs

Suggested posts

Other George Dvorsky's posts

Language