Mensen blijven proberen hun vrije toegang te krijgen tot gratis videogames

Jason Schreier 12/11/2018. 0 comments
Key Scammers Kotakucore Emily Morganti Sean Noonan Unavowed Jack B Nimble

Toen Sean Noonan de releasedatum van Steam voor zijn spel, een oneindige loper genaamd Jack B. Nimble , bekendmaakte, begon hij e-mails te ontvangen van mensen die recensie-exemplaren wilden. Normaal gesproken zou dit geweldig nieuws zijn voor elke ontwikkelaar. Als je genoeg aandacht krijgt van mediakanalen en streamers, kun je een game uit de bezinksels van Steam halen en er een torenhoge succes van maken. Maar iets leek niet goed.

"Mijn naam is Lev", schreef een e-mailer, waarin hij zei dat hij werkte voor een Russische website genaamd KG-Portal. "Ons team van redacteurs heeft Jack B. Nimble , en we zouden er graag een recensie en feedback op willen maken. [ sic ] Daarvoor wil ik om een ​​paar Steam-sleutels vragen voor een beoordeling als je zo'n mogelijkheid hebt. "

Het e-mailadres, games.kgportal@gmail.com , was de grootste rode vlag. Waarom zou iemand die voor de website KG-Portal werkt een gmail-account gebruiken met de naam van die website in plaats van een account van het domein van de website? Een snelle zoekopdracht neemt je mee naar de daadwerkelijke KG-Portal, waar de biografie van een auteur luidt: "Alle belangrijke manieren om contact met me op te nemen staan ​​hier vermeld. Alle verzoeken in mijn naam van andere e-mails (games.kgportal@gmail.com, bijvoorbeeld) moeten als oplichting worden beschouwd. "

Het bleek dat "Lev" een belangrijke oplichter was, een van de velen die Noonan benaderde nadat zijn spel vorige maand werd gelanceerd. Eentje beweerde te werken voor een video game-outlet in Japan. Een ander, met het e-mailadres naito75pressrequest@gmail.com, deed zich voor als een Franse YouTuber . Hun e-mails stonden vol met rode vlaggen en het enige dat nodig was, was een klein beetje Googlen voor Noonan om bevestiging te vinden dat velen van hen dezelfde exacte e-mails eerder aan andere indie-game-ontwikkelaars hadden gestuurd. Noonan vermoedde, op basis van de algemene e-mails en de verzoeken om meerdere Steam-sleutels, dat het plan was om kopieën van deze spellen op grijze marktplaatsen zoals G2A te verkopen.

"Dit is super scummy, en ik wil er een licht op schijnen," vertelde Noonan me via privéberichten. "Ik heb het in verschillende ontwikkelaarskringen genoemd, alleen om een ​​'ja, je went' stijlantwoord te krijgen."

Het is een epidemie die al jaren indie game-ontwikkelaars beïnvloedt. Wanneer een game wordt gestart, komen er vreemde e-mails binnen. Soms beweren ze dat ze recensenten zijn voor websites die niet bestaan. Op andere momenten doen ze alsof ze voor grote verkooppunten werken, met misleidende e-mailadressen om ontwikkelaars uit hun games te halen. De oplichting is in de loop der jaren steeds uitgebreider geworden, en voor kleine ontwikkelaars die niet veel ervaring hebben met de pers, kan het moeilijk zijn om uit te zoeken welke verzoeken legitiem zijn. (Het probleem lijkt vaker voor te komen in de indiescene - een PR-vertegenwoordiger die in big-budget games werkte, vertelde me dat ze geen oplichtingsverzoeken als deze ontvangen.)

Emily Morganti, die PR verwerkt voor avonturenspellen zoals Thimbleweed Park en ten West of Loathing , zei in een e-mail dat deze belangrijke oplichters een vast onderdeel van haar werk zijn geworden, zoals het verwijderen van onkruid uit een tuin.

"Ik heb het voordeel dat ik voor veel verschillende indie-ontwikkelaars werk, dus merk ik patronen op die een ontwikkelaar die zijn enige spel alleen uitspeelt niet zou zien," zei ze. "Sommige van deze mensen e-mailen over elke game die eruit komt, met behulp van dezelfde e-mail die wordt gekopieerd en geplakt. Sommige mensen doen een algemene aanvraag voor meerdere games op dezelfde dag, zodat meerdere ontwikkelaars exact dezelfde e-mail ontvangen over hoe enthousiast iemand is om hun game te streamen. Er was een paar jaar geleden een man met een lang snikverhaal over hoe hij zijn baan verloor en een grote belastingfactuur had om te betalen en hij kon zich geen spellen veroorloven, maar een gratis exemplaar van [voeg spelnaam hier in] zou zijn leven redden compleet."

Afgelopen herfst stuurde iemand die de naam Dmitry Tseptsov heette verschillende e-mails naar Morganti om codes te vragen, waarin hij uitlegde dat hij een coffeeshop runde in Oekraïne, waar hij videogames uitdeelde als prijzen voor trivia. "Zelfs 1 sleutel zal me veel helpen, waarvoor ik dankbaar zal zijn," schreef hij. "Het café is onlangs geopend, maar er is vraag naar en veel mensen gaan naar ons toe. Ik bedoel, van mijn kant beloof ik om reclame te maken voor je spel. '

De coffeeshop was er wel, maar Tseptsov had er niets mee te maken, en zoals een ontwikkelaar ontdekte, het verhaal zat vol met gaten . Het adres van Tseptsov klopte niet, zijn Twitter-account was duidelijk nep en hij had beweerd dat de coffeeshop "drie weken geleden" was geopend toen er foto's waren die meer dan een jaar eerder in gebruik waren. Tseptsov, of wat zijn echte naam ook was, had Morganti en andere game-ontwikkelaars met dezelfde sjabloon gemaild, zich voordoen als een ondernemer in de hoop gratis codes te krijgen.

Zelfs de eenvoudige oplichting is moeilijk te onderscheiden van legitieme beoordelingsverzoeken. Een paar jaar geleden, zei Morganti, ontving ze gelijktijdige verzoeken van zowel een redacteur voor een echte videogamewebsite als een oplichter die zich voordeed als diezelfde redacteur. "Ik hoorde het eerst van de redacteur en voegde hem toe aan mijn lijst voor een recensie-exemplaar, en toen hoorde ik van de oplichter op de dag dat we de sleutels kregen, en ik stuurde hem naar hem omdat hij dacht dat het dezelfde persoon was," zei ze. "Een paar dagen daarna stuurde de echte redacteur me een e-mail om te vragen waar zijn sleutel was, en we hebben het samen gedaan."

Eén persoon, die beweerde te werken voor een Spaanse site voor beoordeling van games, schreef zijn e-mail vanuit een Russisch IP-adres. De beoordelingssite is misschien legitiem gebleken, zo niet voor wat onderzoek, wat ook iets is wat Morganti zegt dat ze veel ziet - websites die gratis registraties gebruiken, zoals Wordpress, en al hun inhoud van andere plaatsen halen. "Soms neem ik het op omdat ik een recensie zie voor een game die ik op een andere site heb gespeeld", zei ze. "Soms zijn het twee samengepakte beoordelingen, of hebben ze de bewoordingen iets gewijzigd om het moeilijker te maken om ze te detecteren." (Ze heeft een paar voorbeelden gevonden van e-mailadressen die beweren uit andere landen te komen met een "via mail.ru" Russisch adres in hun koppen.)

Eerder deze maand stuurde iemand haar een brutale e-mail toen Morganti het point-and-click-avonturengame Unavowed . Ze had misschien voor de gek gehouden als ze al jarenlang geen oplichters als deze had.

"Mijn naam is Brian", lees de e-mail. "Binnenkort zal er een enorme golf van likes zijn in het gebied van mijn youtube-kanaal. De bom zal opblazen. Het bombardement zal je spel en de beoordeling erop zijn. [ sic ] En er zal een infectie van je spel zijn door mijn abonnees. "

"Dit is een algemene tactiek," zei ze. "De YouTube-pagina is echt, maar het e-mailadres is één letter. De echte e-mail is theterroriser (twee R's gevolgd door één R) en hij gebruikt een ander programma (een R gevolgd door twee R's). Zelfs als je oplet, is het moeilijk te herkennen. "

De echte Terroriser , die meer dan 2,7 miljoen abonnees op YouTube heeft, uitte in het openbaar frustratie over deze oplichter, die in juni op Twitter schreef dat hij 'graag zou vinden waar hij woont'. Zijn Twitter-bio merkt op dat hij geen e-mail stuurt naar ontwikkelaarsverzoeken voor games.

Naarmate deze zwendel ingewikkelder wordt, hebben sommige ontwikkelaars gidsen geschreven om hun medestanders te helpen de vervalsingen te herkennen. Anderen hebben specifieke scammers onder de aandacht gebracht: een verhaal uit 2017 op de website van videospelletjes Destructoid benadrukte iemand die werd beschuldigd van het nabootsen van vertegenwoordigers van grote uitgevers zoals Square Enix, en vroeg codes aan om naar grijze marktsites te sturen.

Voor iedereen wiens taak het is om de overdracht van evaluatiecodes van videogame-uitgevers naar critici mogelijk te maken, kan dit een enorme verspilling van tijd zijn. Afgelopen donderdag, acht dagen nadat Unavowed gelanceerd, zei Morganti dat ze 34 oplichtingsverzoeken had ontvangen. Ze zei dat de aantallen in de loop der jaren zijn gestegen, wat niet alleen PR-mensen en ontwikkelaars, maar freelance critici pijn doet die hopen kopieën van games in handen te krijgen om hun werk te kunnen doen.

"Ik doe PR sinds 2006 en heb altijd een beleid gehad om een ​​sleutel te sturen naar iedereen die er om heeft gevraagd, hoe klein de site ook is, maar ik ben nu veel meer achterdochtig," zei ze. "Het werk betrokken bij het doorlichten van mensen om erachter te komen of ze legitiem zijn of niet, is de moeite niet waard en ik denk dat schrijvers van kleinere sites en freelancers de prijs betalen."

HighResolutionMusic.com - Download Hi-Res Songs

1 Thomas Rhett

Look What God Gave Her flac

Thomas Rhett. 2019. Writer: Thomas Rhett;Rhett Akins;Julian Bunetta;John Ryan;Jacob Kasher;Ammar Malik.
2 Little Big Town

Don't Threaten Me With A Good Time flac

Little Big Town. 2019. Writer: Thomas Rhett;Karen Fairchild;The Stereotypes;Jesse Frasure;Ashley Gorley.
3 Iselin Solheim

Anyone Out There flac

Iselin Solheim. 2019. Writer: Iselin Solheim;Max Grahn.
4 Kim Petras

Heart To Break flac

Kim Petras. 2018. Writer: Cirkut;Aaron Joseph;Dr. Luke;Jacob Kasher;Kim Petras.
5 Van Duo

Turn It Around flac

Van Duo. 2019. Writer: Van Duo.
6 Aevion

My Baby flac

Aevion. 2019. Writer: Aevion.
7 Kideko

Shake That flac

Kideko. 2019. Writer: Kideko;Simon Kidzoo.
8 Daniel Garrick

Only One flac

Daniel Garrick. 2019.
9 Coldplay

Something Just Like This (Saberz; Jaxx & Vega Festival Mix) 320kbps

Coldplay. 2018. Writer: Andrew Taggart;Chris Martin;Guy Berryman;Jonny Buckland;Will Champion;The Chainsmokers.
10 Daniel Garrick

Only One (Extended Mix) flac

Daniel Garrick. 2019.
11 Pescro

SUKA flac

Pescro. 2019.
12 Meghan Trainor

Hurt Me flac

Meghan Trainor. 2019. Writer: Meghan Trainor;Ester Dean;Ryan Tedder;Shane McAnally;Mike Sabath;Jack Newsome;Nicole Cohen;Zach Skelton.
13 Halsey

Nightmare (Nurko & Miles Away Remix) 320kbps

Halsey. 2019. Writer: ​Benny Blanco;Cashmere Cat;Happy Perez;Halsey.
14 Half An Orange

Buzz Lightyear (WRLD Remix) flac

Half An Orange. 2019.
15 Rachael Yamagata

Is It You flac

Rachael Yamagata. 2019.
16 Nicky Romero

Love You Forever flac

Nicky Romero. 2019. Writer: Stefan Dabruck;David Nagy;Samuel Denison Martin;Nick Rotteveel;Zsolt Milichovszki.
17 DubVision

Be My Love (DubVision Remix) flac

DubVision. 2019.
18 Half An Orange

End Of The Moon flac

Half An Orange. 2019.
19 CloudNone

Out There flac

CloudNone. 2019.
20 Joyner Lucas

ISIS m4a

Joyner Lucas. 2019.

Suggested posts

Other Jason Schreier's posts

Language