Wat Dating in het buitenland heeft me geleerd over het racisme van Stateside

Jihan Crowther just a moment. 24 comments
Race Dating Attraction

Tegen de tijd dat ik halverwege de twintig raakte, na jaren van daten zowel binnen als buiten de Verenigde Staten, kwam ik tot een vreselijke, eenzame conclusie: Amerikaanse mannen vinden me niet aantrekkelijk.

De eerste keer dat een man me echt vroeg, dacht ik dat hij met me aan het knoeien was. Ik studeerde in het buitenland in Londen en jarenlange gestage afwijzing, samen met dagelijkse herinneringen van mijn mannelijke pestkop dat ik 'te donker' of 'te zwart' was, zorgde ervoor dat ik deze man nooit zou geloven toen hij zei dat ik mooi was. Ik werd ingeënt tegen complimenten. Dus ik zei dat hij moest neuken.

Wat ik toen niet wist, zou ik pas begrijpen toen ik terugkeerde naar Londen voor een stage na mijn afstuderen, was dat hij geen wrede truc had gespeeld. Na wat tijd in het buitenland doorgebracht te hebben - na mijn semester in Londen, stuiterde ik heen en weer voor vakanties, een stage en een graduate school - begon het me te dagen dat ik me als een afschuwelijk, logge monster in de Verenigde Staten voelde voelen Staten, zodra ik het land verliet, werd ik interessant en aantrekkelijk voor mannen.

Het leven in Londen was een openbaring. Het klinkt een beetje belachelijk, maar ik kan me niet voorstellen wie ik zou zijn of wat ik van mezelf zou denken als ik niet het geluk had gehad om naar het buitenland te reizen. Kelis ' Milkshake had logischerwijs de soundtrack kunnen leveren voor mijn hele reis; het was als een jaren tachtig filmmontage waar het suffe meisje eindelijk haar bril aftrekt en alle jongens laat zweten. Waarschijnlijk waren mijn ervaringen gewoon een normale dinsdag voor andere twintigers, maar voor mij waren ze levensveranderend, bijvoorbeeld, op een keer ontmoette ik een man op een feestje en danste hij de hele nacht met hem. Best ongebruikelijk, toch? We zijn later gaan daten tot de romantiek om heel normale redenen siste. Het was een radicale ervaring.

Toen ik de VS verliet, voelde het alsof iemand een lichtschakelaar had ingeschakeld; het voelde alsof de schakelaar werd omgedraaid de tweede die ik terugkeerde. In seizoen 2 van Parks and Recreation is er een aflevering waarin een delegatie uit Venezuela op bezoek komt; alle mannen beginnen Donna te begeren, wat haar collega's in verwarring brengt. Donna zegt tegen de camera: "Ik ben niet verrast. Ik ben in Zuid-Amerika geweest, ik doe het very goed daar. "Ik voelde de waarheid van dit acuut. Voordat ik voor het eerst naar het buitenland reis, vroeg ik om een ​​langdurige verliefdheid om samen met mij naar de bioscoop te gaan. Hij was het enthousiast eens, en ik was enthousiast. Maar al snel vertelde hij me dat hij werd betrapt door zijn vrienden omdat hij afgesproken had met mij uit te gaan, en hij riep de afspraak af. Hij grapte dat hij me in het donker toch niet zou kunnen vinden, omdat ik zo donker was.

Hoe meer ik reisde en in het buitenland woonde, hoe meer het contrast werd versterkt. Van Schotland tot Italië en de Dominicaanse Republiek tot net over de grens in Canada, kreeg ik dezelfde positieve reactie. Het was het omgekeerde van mijn ervaring in Amerika, waar, van oost naar west kust, steden naar buitenwijken, mannen mij onverschillig behandelden. Na elke reis keerde ik terug naar de Verenigde Staten, zelfverzekerd, opgewonden en vastberaden. Ik stelde me voor dat ik een denkbeeldige hindernis had opgeruimd, bevrijd van het leven van de non waar ik mezelf aan had overgegeven. Things will be different now , zou ik tegen mezelf zeggen. Maar dat zijn ze nooit geweest.

Ik was naïef en toch was ik vastbesloten om erachter te komen wat mijn datingervaringen in Amerika zo anders maakte dan mijn tijd in het buitenland. Ik wist dat Amerikanen heel specifiek kunnen zijn over onze datavoorkeuren, net zoals we zijn over al het andere dat we consumeren. Het leek waarschijnlijk dat de VS een smaller beeld hebben van wat aantrekkelijk is, geïllustreerd door een Britse neef van mij die op mij lijkt en die zelden vriendloos is. "Wat is jouw type?" Is vaak de eerste vraag die je in de VS hoort als iemand een vriend wil opzetten; een vraag die ik nog elders moet tegenkomen. Wat me langer duurde, was om te begrijpen hoe vaak het antwoord op die vraag raciale voorkeuren en vooroordelen bevat.

Ik was terughoudend om volledig te accepteren wat ik onbewust wist dat een groot probleem was, maar deze opzettelijke onwetendheid kon niet lang op zich laten wachten. Ik heb de OKCupid- studie gelezen. Hoe jouw ras de boodschappen die je krijgt beïnvloedt , wat duidelijk zegt dat "mannen geen zwarte vrouwen terugschrijven", ongeacht wat ze op anderen hebben gereageerd. Een van mijn beste vrienden, die ook zwart is, belde me toen ze de studie las, bijna duizelig. "Tenslotte! Dit is wat ik heb gezegd, maar niemand gelooft mij, "zei ze. "Nu is er bewijs! Als iemand me vraagt ​​waarom ik nog niemand heb ontmoet, stuur ik ze deze studie. "Ze sloot haar OKCupid-account. Haar vreugde bij het vinden van bewijs was begrijpelijk; het is echter ongelofelijk, wat telt als goed nieuws als je te maken hebt met iets pijnlijks. Al snel heb ik mijn account ook gesloten.

Ik las ook de blog van Psychology Today waarin werd beweerd wetenschappelijk te bewijzen dat zwarte vrouwen minder aantrekkelijk waren dan andere vrouwen, en samen met de rest van het land las ik het bizarre Playboy interview van John Mayer waarin hij zwarte vrouwen als partners afsloot vanwege zijn "David Duke-lul." De post Psychology Today werd uiteindelijk van hun site verwijderd, maar de uitdagende, bijna feestelijke onverdraagzaamheid was een product van hetzelfde kapotte systeem waarmee Mayer, wiens werk is geworteld in de zwarte cultuur, zich comfortabel voelt door te verwijzen naar de KKK om zijn aversie tegen zwarte vrouwen te uiten.

Tegen de tijd dat ik 30 werd, voelde ik me gelaten met deze stand van zaken. Een paar maanden geleden vond ik mezelf terug in Londen, in het kort, voor het huwelijk van een goede vriend. Het was jaren geleden dat ik er was geweest en ik was zo diep in de Amerikaanse mode dat ik niet herkende wanneer mannen met me flirtten. Toen een man me vroeg om iets te drinken met hem, schrok ik en toen was ik blij - daarna was het de dood dat ik de volgende morgen naar huis terug moest, waar het licht snel weer zou uitgaan. Er is natuurlijk geen enkele oplossing voor dit complexe probleem, maar wat op persoonlijk vlak onmiskenbaar is, is dit: Amerikaanse mannen vinden me niet aantrekkelijk. Net als het HP gezichtsherkenningsprogramma dat zwarte gezichten niet herkent als menselijke gezichten, ben ik over het algemeen ook niet herkenbaar als een romantische optie.

Terwijl ik nog steeds stateside blijf dromen over mijn volgende reis in het buitenland, ben ik blij en gelukkig dat ik andere soorten liefde in mijn leven heb die net zo belangrijk zijn als romantische liefde. Maar net als iedereen wil ik gezelschap, of op zijn minst een willekeurige make-out. Het is slim om te denken dat mijn kans om dat te hebben dramatisch is afgenomen terwijl ik binnen deze grenzen blijf. En geen schitterende herinneringen aan een stage in Londen kunnen dat feit temperen.

Jihan Crowther is een schrijver. Je kunt haar vinden op jihancrowther.com en op Twitter @jin_crow.


Illustration by Jim Cooke.
Illustration by Jim Cooke.

24 Comments

Mo-
Lynx
CrystalClearWaters
mental iceberg
nightvale
Diosabella
rslwn
tulipsy

Suggested posts

Other Jihan Crowther's posts

Language