De B-52 wordt een angstaanjagend intelligente slimme-wapens-truck

Tyler Rogoway 02/16/2018. 23 comments
B-52s Munitions Bombers Editor's Picks

De B-52 heeft alleen slimme wapens op zijn externe pylonen kunnen dragen, met zijn interne wapenbassin gedegradeerd tot nucleair en domme bommen , evenals enkele oudere kruisraketten. Nu heeft de iconische 60-jarige Stratofortress eindelijk een nieuw 'slim' draaibank voor roterende wapens en andere upgrades die zijn slimme wapenpunch meer dan verdubbelen.

Je zou kunnen zeggen dat het B-52's lege wapenbaai was het meest onderbenutte onroerend goed in de hele USAF. Zelfs toen het nut van de B-52 in de loop van de decennia veranderde (van een nucleaire verbodsmogelijkheid, tot een tapijtbommenwerper, tot een nucleaire kruisraketschip, tot een conventionele kruisraketdrager, tot een slimme bommenkwab, tot een nauwkeurig sluitend luchtondersteuningsplatform ) de holle buik van de grote bommenwerper is steeds meer een lege bijzaak geworden.

Hoewel het hebben van de B-52 zijn slimme bommen op zijn grote binnenboord bewapende pylonen heeft gehouden om het uit het gevecht te houden, heeft deze configuratie het benzineslurpende kolossale brandstofverbruik en bereik aangetast en heeft het grote potentieel op tafel gelaten, vooral in een tijdperk van anti-access oorlogsvoering en geavanceerde standoff wapens.

Al bijna tien jaar en half hebben de B-52H's van de USAF opgeleverd GPS-geleide Joint Direct Attack-munitie en lasergeleide bommen vanaf hun zitplaatsen hoog boven het Hindu Kush-gebergte en de woestijnen van Mesopotamië, handelend als arsenaalschepen voor grondtroepen tienduizenden meter lager. En bij bijna al deze missies waren hun buik leeg.

De interne wapenbakken en wapenrekken van de B-52 waren nooit bedraad voor moderne munitie. Het zeer belangrijke 1760 Aircraft / Store elektrische interconnectiesysteem, waarmee de bemanning moderne wapens tijdens de vlucht kan programmeren, kwam lang nadat zelfs de B-52's AGM-86 Air gelanceerde kruisraketten in gebruik werden genomen. Dit is eindelijk aan het veranderen, met een programma genaamd de "1760 Internal Weapons Bay Upgrade".

Deze upgrade zal de oude kruisraketrekken van de B-52H herbouwen en herbedraden tot 1760 databus elektronische interfacestandaarden. Deze gerevitaliseerde dragers voor roterende wapens worden Conventionele Rotary Launchers (CRL) genoemd en ze worden momenteel getest met het 419th Flight Test Squadron op Edwards AFB.

In de eerste fase van deze upgrade kan de conventionele rotatiestarter 24 GBU-38 500 lb JDAM's bevatten of maar liefst 20 van de GBU-31 2.000 lb JDAM's. Laser-geleide JDAM's en andere slimme zwaartekracht- en glijbommen volgen kort daarna. Maar wapens op korte afstand zullen niet de enige claim van het CRL zijn om roem te bestrijden. Binnenkort zal de launcher een aantal stand-off-wapens kunnen dragen, zoals de onopvallende AGM-158 Joint Air-to-Surface Standoff Missile (JASSM) en de zeer arglistige Miniture Air gelanceerde decoy-jammers (MALD-J) . Wat dit betekent is dat een enkele B-52H duizenden kilometers rond de aarde kan vliegen, de buitenrand van de luchtverdediging van een vijand kan naderen en een volledige op spervuur ​​van stealth-kruisraketten en slimme cruise-lokvogels kan loslaten en zich vervolgens kan omdraaien om terug te cruisen om te baseren voor meer wapens en een nieuwe bemanning.

Zie het als een zeer slimme kamikaze luchtmacht in een doos, of, nou ja, een bommenruim.

Een dergelijk vermogen geeft geloof aan het feit dat geavanceerde standoff wapens de plaats innemen van dure bemande platforms als het gaat om de eerste dagen van oorlog tegen een geloofwaardige vijand. Deze mindset groeit sinds de jaren 1970 en de B-52 wordt nu de flexibele arsenaal schip dat in de loop van de jaren in verschillende vormen is voorgesteld. Maar zelfs met een bemande kracht die een aanval in een sterk verdedigde vijandelijke luchtruimte drijft, kan de B-52 zijn buik en externe hardpoints vullen met klodders MALD-Js, die in feite fungeren als een moederschip voor een nep-invasie in de lucht, een die de aandacht afleidt , verstoor en verblind de vijand van het detecteren van de echte aanvalskracht.

Het team van de USAF en Boeing achter de BUFF's (Big Ugly Fat Fucker is de bescheiden bijnaam van de B-52) beweert dat een enkele conventionele Rotary Launcher binnenkort meerdere soorten munitie zal kunnen bevatten, waardoor missieplanners en wapenknechters in staat zullen zijn om kies de perfecte cocktail van wapens voor een bepaalde missie of doelset. Zo kan een B-52H die is aangewezen om taken voor luchtondersteuning te sluiten, zijn CRL een derde deel van 500 lb laser-JDAM's laten laden, een derde vol met grote 1.000 JDAM's en de rest gevuld met dodelijke CBU-105 sensor gefuseerde wapens .

In de toekomst kan een B-52 die is toegewezen aan anti-schip / litorale oorlogsdoelstellingen een half rek van onopvallende JASSM's hebben, voor het raken van belangrijke havenfaciliteiten, terwijl de andere helft vol is van de onopvallende neushoornvluchtneef van de JASSM, de Long-Rang Anti Ship Missile (LRASM) , gebruikt voor het raken van schepen die de haven zelf bewaken. Kortom, een handjevol B-52's die op zo'n manier geladen zijn, kan de strategische havenfaciliteiten van een vijand en nabijgelegen gevechtsschepen vernietigen zonder ooit zelfs binnen bereik van de luchtverdediging van de vijand te reizen.

Naast de upgrade van de B-52's arms bay zullen de BUFFs ook een nieuw satallite communicatie- en datalinksysteem krijgen, bekend als Combat Network Communications Technology, of kortweg CONECT. Met dit systeem kunnen bemanningsleden van de B-52 missie-updates en gedetailleerde re-tasking-opdrachten krijgen terwijl ze al op weg zijn naar hun doelen. Dit maakt de B-52 een reactief, tactisch wapensysteem in plaats van een meer strategisch wapensysteem. CONECT zal ook worden gekoppeld aan een nieuwe Windows-gebaseerde missieplanningssoftware en -interface voor de bemanning om te gebruiken, zodat ze missies on-the-fly kunnen plannen op basis van nieuwe targeting- of dreigingsinformatie die via CONECT naar hen wordt verzonden of wordt verzameld door hun eigen en sensoren van derden.

Een dergelijk systeem zal de dodelijkere BUFFs veel effectiever maken in een moderne 'netcentrische' gevechtsruimte. Laten we bijvoorbeeld de bovengenoemde missie ondernemen waarbij een vlucht B-52's de opdracht krijgt om de havenfaciliteiten van een vijand en de schepen die het bewaken als voorbeeld te nemen. Omdat de B-52's vijf uur verwijderd zijn van hun startpunten , detecteren radar, signalen en beeldintelligentie verzameld door een onopvallend onbemand Long-Endurance-vliegtuig met een lengte van 70.000 voet en 100 mijl vanaf de desbetreffende poort in kwestie een snaar van schepen die de haven verlaten en classificeert ze als vijandelijke oppervlakkige strijders. Commandanten op de grond ontvangen deze gegevens en herschikken onmiddellijk de binnenkomende B-52's om de vloot aan te vallen, niet de poort met lagere prioriteit die nu leeg is.

De B-52's kunnen continu updates ontvangen van de hoogvliegende UAV voor de flotilla-coördinaten, zodat ze hun LRASM-anti- scheepsraketten kunnen herprogrammeren. Tegen de tijd dat de B-52's binnen het lanceringsbereik komen, is de vijandelijke scheepsformatie nu 120 mijl ten zuiden van de oorspronkelijk beoogde haven. Een andere vijandelijke haven is nu dichter bij de vaarafstand van de vijandige flottielje en commandanten op de grond denken dat een van deze vijandelijke schepen die nog steeds hun eigen weg kunnen vinden nadat de LRASM's hun werk hebben gedaan, zal proberen die haven binnen te gaan voor veiligheid en reparaties . Dientengevolge, worden de B-52's bevolen om hun JASSM's te retargeten op een lange brug die de nauwe toegang tot deze poort overspant in de hoop dat deze vijandelijke schepen de toegang wordt ontzegd. Dit zal hen ook eenden laten achterlaten voor vervolgaanvallen.

Een paar honderd mijl van hun nieuwe doelen, nu ver ten zuiden van de oorspronkelijk beoogde haven, ontvangen de B-52's laatste coördinaten van de stealth UAV en op de ruimte gebaseerde systemen die de vloot volgen. De B-52's rimpelen hun anti-ship-raketten samen met een handvol MALD-J-lokvogels om ravage te plegen op de radar- en communicatiesystemen van het flottielje. De B-52's, nu met de helft van hun winkels weg, staan ​​nu onder de dekking van de F-22 Raptor's gelanceerd vanaf een eilandbasis op 1600 kilometer afstand en ondersteund door een 'tankerbrug' naar de slagveld en achterkant. De B-52 bemanningen wachten om de beoordeling van hun aanvallen te horen terwijl ze zich onder de beschermende paraplu van de Raptor bevinden.

De HALE stealth-drone meldt dat slechts vijf radarkaarten van een paar dozijn die op hoge snelheid bewogen voordat de raketten op het doelwit arriveerden, zich verder bewogen, degenen die niet in beweging zijn vertonen ook een zware infrarood-handtekening. Ze staan ​​in brand. Die vijf vijandelijke schepen die de eerste LRASM-aanval hebben overleefd, verplaatsen zich met hoge snelheid naar de dichtstbijzijnde haven, net zoals de commandanten op de grond hadden geraden.

De B-52's hebben slechts 30 minuten jagerescorte voordat de F-22's naar de tanker moeten terugkeren, dus zetten ze snel hun voorgeprogrammeerde plan in het spel, terwijl ze hun JASSM's bij de brug in kwestie afrollen. Ze wenden zich vervolgens naar een vriendelijk luchtruim met hun F-22's escorts. Binnen twee uur komt er een rapport via de CONECT-terminal van de B-52 met satellietbeelden van de beoogde brug, althans wat er nog van over is, de overspanning is in het kanaal gevallen en de doorvoer van de overlevende schepen naar de haven van de vijand geblokkeerd.

Ondertussen, terwijl de originele B-52-aanvalskracht veilig op weg is naar huis, maakt een andere stroom back-up B-52's zijn weg naar hun nieuw geprogrammeerde doelen. Oorspronkelijk hadden ze dezelfde doellijst van de eerste aanvallende kracht, maar net als bij deze is de aanvalskracht van de B-52 onderweg van plan veranderd. Deze keer zijn hun primaire doelen een handjevol vijandige oppervlakkige strijders die niet in gebruik zijn door een haven waarvan de ingang wordt geblokkeerd door een verbroken brug, samen met de faciliteiten van de haven, waaronder een grote brandstofboerderij en een droogdok. De Raptors zullen terug zijn om hun aanval te dekken als ze tanken, net als bij de eerste groep B-52's.

Dit is slechts een momentopname van de vloeiende aard van luchtoorlog in de 21e eeuw, waar een van de meest dodelijke en effectieve wapens de oudste jet blijft die in actieve USAF-dienst vliegt. Het herinnert ons ook aan het latente potentieel van deze antieke bommenwerper. Andere upgrades kunnen nieuwe efficiëntie en mogelijkheden voor de langbetaalde stralen met zich meebrengen. Nieuwe motoren, een groot AESA-radarsysteem , afstandsgestuurde arrays, het vermogen om vele bommen met een kleine diameter te dragen en andere upgrades zouden de geriatrische bommenwerpers nieuw leven kunnen inblazen, waardoor hun geplande einddatum van de dienstverlening in twijfel zou worden getrokken.

Uiteindelijk kon de B-52 zo dodelijk, tactisch behendig en relevant worden dat hij ruim na zijn 100e verjaardag kon leven, en verder ging in de richting van de tweede helft van de eeuw als America's go-to-wapens en sensortruck. Het langverwachte interne slimme bommenrek en het bijgewerkte satellietcommunicatiesysteem zijn misschien slechts het begin van de krachtige tweede wind van het BUFF.

Foto's / Bron via DoD

Tyler Rogoway is een verdedigingsjournalist en fotograaf die de website Foxtrot Alpha voor Jalopnik.com onderhoudt. Je kunt Tyler met verhaalideeën of directe opmerkingen over dit of een ander verdedigingsonderwerp bereiken via het e-mailadres Tyler@Jalopnik.com

23 Comments

Chatham Harrison
N.Guise
DjM1390
NJAnon
MasterChef_117
BogeyBones
Ultrabomb
spockjones

Suggested posts

Other Tyler Rogoway's posts

Language